La verdad sobre el Amazonas, los incendios forestales y lo que podemos hacer para detenerlos

Ha circulado mucha información errónea, pero la situación sigue siendo grave.

El humo de los incendios forestales que cubren São Paulo el lunes.

El martes por la mañana, todo el mundo abriendo Twitter se encontraba con el hashtag # SaveAmazonia junto a imágenes de la selva amazónica en llamas. Estos fueron acompañados con fotos de São Paulo, Brasil, que mostraban la ciudad sumida en la oscuridad inducida por el humo a medio del día . Para el jueves, las redes sociales estaban en plena fase # PrayForTheAmazon ; Uno de los sentimientos más comunes ha sido, si los medios de comunicación pudieron cubrir el incendio de Notre Dame sin parar, ¿por qué no cubrían la aniquilación de “los pulmones del planeta”?

El problema, como es el caso con muchos problemas modernos, es la desinformación. Sí, la selva amazónica está ardiendo, pero probablemente no sea lo que has visto en tus pantallas. Nos propusimos analizar los múltiples problemas, desde las fotos virales hasta las posibles causas humanas y lo que todos podemos hacer al respecto.  

¿Las fotos virales que estás viendo? Son antiguas..

Comencemos con el tweet viral anterior que se envió el martes 20 de agosto y que ha acumulado cerca de 500K retweets desde el momento de publicarlo.

Lo más probable es que hayas visto al menos una de estas fotos en las redes sociales esta semana. ¿El problema? Ninguno de ellos es de los incendios forestales de este año en la Amazonía. Se verificó las imágenes y descubrió que “la imagen de la izquierda muestra un incendio de 1989, y la imagen de la derecha ha estado en línea desde al menos 2012”. Si siente que acaba de ser engañado , es comprensible.

Desafortunadamente, a pesar de que algunas de las imágenes que circulan son viejas, el Amazonas realmente está en llamas. Como lo cita National Geographic , el Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) publicó datos esta semana que muestran que ha habido 72,843 incendios forestales en Brasil solo en 2019, un aumento del 80% desde 2018. Pero ese artículo continúa diciendo: “Al igual que los incendios forestales esa plaga de California, la mayoría son iniciadas por humanos, pero luego se descontrolan “.  

¿Podemos detener los incendios escuchando a el oso Smokey?

El hecho de que la mayoría de los incendios en la selva amazónica sean causados ​​por humanos podría llevar a pensar que nosotros, los administradores responsables del planeta, también podríamos evitar que ocurran. Como dice el oso Smokey: “Solo tú puedes evitar los incendios forestales”. Pero el contexto más amplio, otro caso de información errónea que se extiende sobre este tema, es que estos incendios no son causados ​​por humanos que acampan, disparan fuegos artificiales o son imprudentes. Están siendo causados ​​intencionalmente. 

Una característica de The Washington Post señala dos razones por las cuales los humanos están incendiando el bosque: la deforestación y la agricultura (como la ganadería y la producción de soja). Quartz conectó los dos problemas y escribió: “La ganadería es responsable de hasta el 80% de la deforestación en curso de la selva amazónica”.     

Entonces, ¿por qué estamos viendo más ganaderos que provocan incendios que pueden salirse de control? Quartz también citó el razonamiento detrás de eso: “Como el presidente brasileño Jair Bolsonaro ha expresado su desdén por conservar la selva tropical, su apoyo al crecimiento industrial ha alentado a los ganaderos y otros desarrolladores a mudarse más descaradamente a tierras forestales no desarrolladas, en gran parte territorio indígena. . “

El efecto Bolsonaro 

Esto nos lleva a Bolsonaro , quien ha sido otro contribuyente importante a la información errónea. Como informó The New York Times , respondió a las críticas internacionales sobre su manejo de los incendios diciendo que “había una indicación” muy fuerte “de que algunos grupos no gubernamentales podrían estar generando incendios en represalia por perder fondos estatales bajo su administración”. The Times dijo que Bolsonaro “no proporcionó ninguna evidencia”. En palabras simples, mintió.     

Esta incapacidad del presidente de Brasil para asumir la responsabilidad de la destrucción de la selva está directamente relacionada con sus políticas de negocios sobre el medio ambiente. Continuando con el punto que Quartz hizo sobre el desarrollo en territorio indígena, el Times cita a Kumi Naidoo, secretario general de Amnistía Internacional, quien dijo que “documentaron invasiones ilegales de tierras y ataques incendiarios cerca de territorios indígenas en la Amazonía, incluido el estado de Rondonia , donde muchos de los incendios están desatados “. 

Imágenes satelitales de los incendios de la selva amazónica. 
(Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin)

Entonces, ¿el Amazonas está ardiendo o no?

Muchos periodicos y noticieros que cubren los incendios del Amazonas están citando a la NASA y sus imágenes satelitales, pero con informacion parcializada. Por ejemplo, Forbes mencionó un comunicado de prensa que contiene los datos de INPE mencionados anteriormente (sobre los incendios de 73K que son más del 80% más que en 2018). Lo que no incluyeron en el artículo es que la NASA también dijo que , al mirar más allá de los últimos dos años, los incendios en el Amazonas en realidad han sido promedio de los últimos años :    

A partir del 16 de agosto de 2019, un análisis de los datos satelitales de la NASA indicó que la actividad total de incendios en la cuenca del Amazonas este año ha sido cercana al promedio en comparación con los últimos 15 años. (El Amazonas se extiende por Brasil, Perú, Colombia y partes de otros países). Aunque la actividad parece estar por encima del promedio en los estados de Amazonas y Rondônia, hasta ahora ha aparece por debajo del promedio en Mato Grosso y Pará, según estimaciones de Global Fire Emissions Database, un proyecto de investigación que compila y analiza datos de la NASA.

¿Esto significa que estamos bien? ¿Que el Amazonas no está en modo de crisis? De ningún modo.

¿Hay algo que la gente pueda hacer para ayudar?

El hecho de que los incendios forestales estén por encima del promedio en las áreas de Amazonas y Rondônia muestra que los reclamos de deforestación ilegal y quema para ranchos de ganado están ocurriendo. Y si miramos el historial de Bolsonaro , esa destrucción aumentará bajo su gobierno.

Por último, damos la vuelta a la última gran causa de los incendios forestales: la sequía. El Washington Post lo enumera junto con la deforestación y la ganadería como la principal causa de los incendios, pero a diferencia de ellos, no es directamente causada por el hombre; Es indirectamente humano causado por el cambio climático. Como se nos ha dicho muchas veces, incluido un informe publicado por la administración Trump , “la liberación continua de gases de efecto invernadero de automóviles, fábricas y otras fuentes hará que los incendios sean más frecuentes, incluidos los incendios muy grandes que queman más de 12,400 acres”.   

En resumen, estos incendios forestales en el Amazonas no son un fenómeno nuevo, son simplemente una continuación de lo que está sucediendo en el resto del planeta: una combinación de cambio climático y políticas anti-ambientales que se combinan para causar daños masivos que solo se acelerarán con el tiempo. .

No vivimos en Brasil, ni en otros países de América del Sur donde reside la selva amazónica, por lo que no podemos llamar a Bolsonaro ni a los jefes de estado y decirles: “¡Soy tu contribuyente y necesitas arreglar esto!”. podemos pedir a nuestros propios gobernantes que aborden temas como el cambio climático y la deforestación, porque esto no es solo un problema brasileño o un problema de la selva amazónica. Es un problema global humano, si bien es cierto existe una soberania del amazonas por parte de Brazil, la superficie que abarca la transforma en el “pulmon verde mas importante del planeta” y muchos incendios de envergadura en esa zona terminaran afectando al medio ambiente en su totalidad, el daño puede ser irreversible.

“Lo que es más preocupante, sin embargo, no es lo que está sucediendo ahora”, escribe The Washington Post . “Es lo que sucederá después. Los investigadores ya dicen que han visto más incendios este año que nunca antes, y la parte más seca del año aún está por venir “.